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Diagnosticar la FA

Los informes sugieren que la FA es una condición poco diagnosticada,5 particularmente común en las poblaciones de mayor edad y en aquellas con insuficiencia cardíaca. 20121

La fibrilación auricular puede sospecharse en personas que presentan síntomas comunes de la afección, como palpitaciones, fatiga, mareos, aturdimiento y disnea.

El diagnóstico de la FA se suele realizar por palpación del pulso, en el que el pulso se describe clásicamente como "irregularmente irregular". La confirmación de FA requiere un registro del ritmo que muestre la actividad eléctrica del corazón usando una documentación que usa un electrocardiograma (ECG o EKG), que muestra el patrón típico de FA: intervalos RR completamente irregulares, ausencia de ondas P y ondas de fibrilación fina o gruesa en la línea de base.

Como Diagnosticar?

El diagnóstico de la FA se suele realizar por palpación del pulso, en que el pulso se describe clásicamente como "irregularmente irregular". Una revisión sistemática concluyó que la frecuencia del pulso es 94% sensible y 72% específica para el diagnóstico (razón de probabilidad positiva = 3,4; razón de probabilidad negativa = 0,08).1 La confirmación de la FA requiere un registro de ritmo que muestre la actividad eléctrica del corazón mediante un electrocardiograma (ECG o EKG), que muestre el patrón típico de FA: intervalos RR completamente irregulares, ausencia de ondas P y ondas de fibrilación fina o gruesa en la línea de base. Un episodio que dura al menos  30 segundos es diagnóstico.2,3 Esto se lleva a cabo tradicionalmente utilizando un ECG estándar de 12 derivaciones o un monitoreo continuo de ECG ambulatorio. Los cambios en el ECG pueden ser sutiles y la interpretación debe ser realizada por un profesional clínico competente para garantizar la precisión.

Sin embargo, un resultado de prueba normal no descarta completamente la presencia de FA, ya que el ECG puede no detectar arritmia paroxística. En estos casos, puede ser necesario un monitor Holter (grabación de 24 horas) o un monitor de eventos (grabación de 7 a 30 días) para medir el ritmo cardíaco del paciente durante un período prolongado de tiempo.1

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Antecedentes médicos

La historia clínica y el examen físico del paciente se centran en la identificación de factores de riesgo (por ejemplo, consumo excesivo de alcohol), comorbilidades y hallazgos físicos de la FA. El historial médico de un paciente debe considerar los siguientes elementos:1,3

  • Etiología cardíaca y no cardíaca
  • Inicio y duración de la arritmia, factores agravantes y aliviantes, y gravedad de los síntomas asociados
  • Presencia de síntomas comunes de la FA (por ejemplo, fatiga)
  • Comorbilidades (por ejemplo, enfermedad de la tiroides)
  • Uso de nuevos medicamentos o suplementos
  • Uso de drogas ilícitas, alcohol o pastillas para adelgazar
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Examen físico

Se requiere un examen físico para excluir la enfermedad cardíaca valvular, la tirotoxicosis (presencia de exceso de hormona tiroidea) y la insuficiencia cardíaca. Debe evaluar:1,3

  • Presión arterial
  • Ritmo cardiaco
  • Presencia de soplos cardíacos (por ejemplo, estenosis aórtica)
  • Evidencia de insuficiencia cardíaca (estertores pulmonares, galope S3, pulsos periféricos y distensión venosa yugular)

Los análisis de sangre iniciales deben incluir un hemograma completo, un panel de electrolitos, hormona estimulante de la tiroides y pruebas de función hepática y renal.1

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Radiografía de tórax

Se recomienda una radiografía de tórax para excluir la enfermedad pulmonar y la insuficiencia cardíaca y evaluar el nivel sanguíneo de la hormona estimulante de la tiroides para excluir la tirotoxicosis. Se debe utilizar la ecocardiografía transtorácica para detectar una enfermedad estructural subyacente (por ejemplo, una enfermedad valvular) y evaluar el tamaño y la función del VI (sistólica y diastólica), el tamaño auricular y la función cardíaca derecha.2,3

Doctor mirando el examen de rayos x del paciente por tablet

Prueba adicional

Se pueden necesitar pruebas adicionales dependiendo de la historia de los pacientes y los factores de riesgo. Estos pueden incluir ecocardiografía de esfuerzo, imágenes de perfusión nuclear o cateterización cardíaca para evaluar la isquemia o la enfermedad arterial coronaria; detección de drogas en casos seleccionados y un estudio del sueño si se sospecha apnea del sueño.1

Tanto la detección sistémica como la oportunista aumentan la tasa de detección de nuevos casos de FA en comparación con la práctica habitual en pacientes >65 años. El examen oportunista exige menos esfuerzo de los médicos de cabecera.4 Las directrices europeas han recomendado la detección oportunista mediante toma de pulso o ECG en pacientes mayores de 65 años desde 2012.3

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Referencias

1. Gutierrez E, Blanchard D (2016) Diagnosis and Treatment of Atrial Fibrillation. Am Fam Physician 15;94(6):442-452.
2. Lip GYH, et al. (2016) Atrial Fibrillation. Nature Reviews, Disease Primers. Vol. 2. doi:10.1038/nrdp.2016.16 . Published online 31 March 2016. 
3. Kirchhof P, Benussi S, Kotecha D, Ahlsson A, Atar D et al. (2016) 2016 ESC Guidelines for the management of atrial fibrillation developed in collaboration with EACTS. Eur Heart J 37 (38): 2893-2962.
4. Mairesse GH, et al. (2017) Screening for atrial fibrillation: a European Heart Rhythm Association (EHRA) consensus document endorsed by the Heart Rhythm Society (HRS), Asia Pacific Heart Rhythm Society (APHRS), and Sociedad Latinoamericana de Estimulación Cardíaca y Electrofisiología (SOLAECE). Europace. 2017 Oct 1;19(10):1589-1623. doi: 10.1093/europace/eux177.
5. Morillo CA, Banjeree A,  Perel P, Wood D, Jouven X (2017) Atrial fibrillation: the current epidemic. Journal of Geriatric Cardiology (2017) 14: 195-203

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